Gramática

Modal verbs

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Aprenda como utilizar os modal verbs Can, Could, Should, Must, Will, Would, May e Might

Os Modal verbs (na tradução: verbos modais) são verbos que são usados para falar sobre habilidades, permissões, conselhos e possibilidades. Em frases eles geralmente estão sempre com outro verbo. E o benefício dos Modal Verbs é que eles:

  • não são conjugados, ou seja, eles não mudarão a forma de escrita ou pronúncia ao serem utilizados com outros pronomes (eu, você, ele, ela, vocês, nós, eles, elas)
  • sempre serão escritos da mesma maneira independente do sujeito, e por isso são únicos, já que outros verbos serão conjugados mediante o tempo verbal e o pronome / sujeito da frase
  • não são procedidos pela preposição “to” (em uma regra geral, quando há dois verbos em uma única frase, um próximo do outro, usamos a preposição “to” no meio deles. Isso não acontece quando os modal verbs são utilizados).

Estrutura gramatical e exemplos

A estrutura não é desafiadora. Usamos um sujeito no início da frase, logo em seguida colocamos o modal verb e depois um verbo, e por fim um complemento à frase. Veja os exemplos abaixo onde os modal verbs estão destacados em negrito e o segundo verbo da frase em itálico:

Estrutura gramatical

SUBJECT + MODAL VERB + VERB

Exemplos:

I can learn English – Eu posso aprender inglês

You could study today – Você poderia estudar hoje

He should sleep 8 hours – Ele deveria dormir 8 horas

She must study more – Ela deve / tem que estudar mais

You will travel – Você irá viajar

We would read a book – Nós leríamos um livro

They may go to the concert – Eles talvez / podem ir ao show

I might go to the gym – Eu talvez / poderia ir à academia

CAN

Ambos os modal verbs Can / Could tem uma relação: eles podem ser usados para falar sobre habilidades. Além disso, cada um tem um “uso extra”:

  1. Can é usado apenas no Presente. Olhe os exemplos abaixo:
  • I can swim – Eu posso nadar
  • She can dance – Ela pode dançar
  • They can use the computer – Eles (ou Elas) podem usar o computador

Tabela com pronomes

Veja abaixo a tabela com os pronomes e exemplos com o verbo Can. Diferente de outros verbos, os modal verbs não tem conjucação com “s” para terceira pessoa do singular.

TraduçãoFrase em inglês na afirmativa
Eu posso dirigirI can drive
Você pode falar 3 línguasYou can speak 5 languages
Ela pode andar de bikeShe can ride a bike
Ele pode pilotar uma motoHe can ride a motorcycle
Ele pode voarIt can fly
Nós podemos tocar violãoWe can play the guitar
Vocês podem desenharYou can draw
Eles podem tocar guitarraThey can play the electric guitar
Elas podem correr 10 kmThey can run 10 km
  1. Uso extra: além de falar sobre habilidades, o modal verb Can pode ser usado para falar sobre permissões. Esse uso é mais informal, ou seja, é usado com pessoas mais próximas (por exemplo com amigos e familiares)
  • Can I swim? – Eu posso nadar? (Eu tenho permissão para nadar)
  • Can she dance? – Ela pode dançar? (Há permissão para ela dançar?)
  • Can they use the computer? – Eles / Elas podem usar o computador? (Alguém vai deixar?)

A tradução correta vai depender do contexto. Don’t forget (Não esqueça):

  1. Can pode ser usado para falar sobre habilidades
  2. Can pode ser usado para falar sobre permissões no presente, de maneira mais informal

COULD

  1. Could é usado tanto no passado quanto no presente. Nos exemplos abaixo temos as traduções no passado:
Tradução – no passadoFrase em inglês na afirmativa
I could go to the partyI podia ir na festa
Você podia dançar láYou could dance there
Ele podia trabalhar ontemHe could work yesterday
Ela podia nadar aquiShe could swim here
It could eat the foodEle / Ela podia comer a comida
Nós podíamos usar o computadorWe could use the computer
Vocês podiam ir no shoppingYou could go to the mall
Eles / Elas podiam almoçar juntosThey could have lunch together

Uso extra 1: O modal verb Could pode ser usado no presente, com o sentido de permissão. É muito parecido com a explicação número 2 do modal verb “Can”. A diferença é que Could é mais formal (usado, por exemplo, em empresas, nas escolas ou com pessoas que não temos tanta proximidade)

  • Could he swim? – Ele poderia nadar? (Mais formal)
  • Could you dance? – Você poderia dançar? (Mais educado)
  • Could we use the computer? – Nós poderíamos usar o computador? (Há permissão para nós usarmos?)

Uso extra 2: Além de permissão, Could pode ser usado como uma possibilidade. É tipo um “talvez” tal pessoa consiga fazer algo. Veja os exemplos abaixo:

  • He could swim – Ele poderia nadar (é uma possibilidade)
  • You could dance – Você poderia dançar (é uma possibilidade)
  • We could use the computer – Nós poderíamos usar o computador (é uma possibilidade, por que não? – Ou talvez um risco)

Novamente: a tradução correta vai depender do contexto. Don’t forget (Não esqueça): Could pode ser usado para:

  1. falar sobre habilidades no passado (que tínhamos e hoje não temos mais, e vice-versa).
  2. falar sobre permissões no presente, de maneira mais formal e educada
  3. ser usado para falar sobre possibilidades

Novamente: a tradução correta vai depender do contexto. Don’t forget (Não esqueça): “Could pode ser usado para falar sobre habilidades no passado (que tínhamos e hoje não temos mais, e vice-versa). Além disso, ele é usado para falar sobre permissões no presente, de maneira mais formal e educada E por fim, ele pode ser usado para falar sobre possibilidades”.

Exercício – Can / Could – frases afirmativas

Can e Could em negativas e perguntas

Em frases negativas, usamos:

  • “cannot” (formal) ou “can’t” (informal)
  • “could not” (formal) ou “couldn’t” (informal)
TraduçãoNegativa formal com
Can / Could
Negativa informal com
Can / Could
Eu não posso irI cannot goI can’t go
Eu não pude irI could not goI couldn’t go
Ela não pode viajarShe cannot travelShe can’t travel
Ele não poderia viajar sozinhoHe could not travel aloneHe couldn’t travel alone
Nós não podemos beberWe cannot drinkWe can’t drink
Elas não podiam nadarThey could not swimThey couldn’t swim

Veja a tabela abaixo com alguns exemplos de perguntas com Can e Could:

TraduçãoPergunta com Can / Could
Eu posso entrar?Can I come in?
Você pode dirigir?Can you drive?
He poderia atender o celular?Could he pick up the phone?
Ela poderia andar à camelo?Could she ride a camel?
Eles podem ler a bíblia?Can they read the Bible?
Nós podíamos ir à festa?Could we go to the party?
Ele podia enterrar o osso?Could it bury the bone?

Note que, em perguntas, Can e Could são as primeiras palavras à serem usadas.

Exercício – Can e Could em negativas e perguntas

SHOULD

O modal verb Should é usado com o sentido de “conselho ou recomendação”. Geralmente ele é traduzido como “deveria”. Veja os exemplos abaixo:

  • I should go – Eu deveria ir (talvez pra casa, porque está muito tarde; ou em um evento, porque me chamaram e eu acho que vai ser bom)
  • He should try – Ele deveria tentar (talvez provar uma comida diferente que ele nunca provou, ou uma vaga de emprego)
  • She should go on vacation – Ela deveria sair de férias (talvez porque ela pode – o trabalho permite – ou ela está muito estressada ou qualquer outro motivo)

Em frases negativas, usamos “should not” (formal) ou “shouldn’t” (informal):

  • I shouldn’t go – Eu não deveria ir (pode ser perigoso ou não serei bem aceito ou visto lá)
  • He should not try – Ele não deveria tentar (vai que ele é alérgico à comida ou corre o risco de sofrer um acidente ou ser roubado – dependendo do contexto)
  • She shouldn’t go on vacation – Ela não deveria sair de férias (se o chefe souber, ela pode ser mandada embora, ou porque ela nem planejou a viagem e já quer viajar)

E quando há dúvidas se algo deveria ser feito ou não:

  • Should I go? – Eu deveria ir? (Será que posso?)
  • Should he try? – Ele deveria tentar? (Será que será bom pra ele?)
  • Should she go on vacation? – Ela deveria sair de férias? (Será que o RH permite? Será que já é hora dela tirar alguns dias?)

MUST

Diferente do Should, que tem a tradução de “deveria”, o modal verb Must tem a tradução de “Deve”, no sentido de “dever, obrigação ou necessidade”. Ele é parente do verbo “need” (precisar – pois tem o mesmo sentido de necessidade)

  • I must drink water – Eu devo beber água (mais que uma necessidade nesse caso, pois o corpo precisa de água)
  • He must study English – Ele deve estudar inglês (mais que uma obrigação, seja para uma prova de escola ou para o trabalho)
  • We must go now – Nós devemos ir agora (devido á um compromisso que teremos depois ou por conta do horário mesmo)

E em frases negativas demonstramos algo que não temos permissão ou necessidade de fazer. Existem duas maneiras: must not ou mustn’t (mais informal), porém ambas não são muito comuns de serem utilizadas.

  • I must not / I mustn’t drink water – Eu não devo beber água
  • He must not /He mustn’t study English – Ele não deve estudar inglês
  • We must not / We mustn’t go now – Nós não devemos ir agora

Geralmente é mais comum usar Should not / Shouldn’t no lugar da negativa Must not / Mustn’t (mesmo existindo)

Em perguntas, nos questionamos quanto a necessidade ou obrigação a ser feita:

  • Must I drink water? – Devo beber água?
  • Must he study English? – Ele deve estudar inglês?
  • Must we go now? – Nós devemos ir agora?

Exercício – Should e Must

WILL

O modal verb Will é usado para falar à respeito do futuro, com sentido de intenção ou expectativa. Esse modal verb tem 3 usos específicos, que também são explicados no vídeo dos Modal verbs (que você encontra no final desse post)

O modal verb Will é usado para falar à respeito do futuro, com sentido de intenção ou expectativa. Esse modal verb tem 3 usos específicos, que também são explicados no vídeo dos Modal verbs (que você encontra no final desse post)

  1. Usamos Will para falar de um futuro que não sabemos “quando” vai acontecer.
  • I will travel – Vou viajar (só não sei quando)
  • He will sleep early – Ele vai dormir cedo (sabe lá quando)
  • She will go to the church – Ela vai pra igreja (quando? Só Deus sabe)
  1. Usamos Will para fazer promessas.
  • We will study more – Iremos estudar mais (promessa essa falada por muitos alunos de inglês)
  • I will save money – Vou guardar dinheiro (eita promessa furada, eu só falo mas gasto tudo)
  • I will come back home at 10 pm – Vou voltar pra casa às 22h (quem já prometeu para os pais voltar tal horário e voltou mais tarde? Eu fazia isso direto)
  1. Usamos Will de maneira espontânea. Pense nos seguintes exemplos:
  • I will go to the bathroom – Eu vou no banheiro (essa é uma frase muito comum usada quando, espontaneamente, falamos que vamos no banheiro)
  • I will drink water – Vou beber água (outra frase bem comum que usamos espontaneamente)
  • I will help you – Eu vou te ajudar (de repente você viu alguém com certa dificuldade ou necessidade de ajuda e espontaneamente essa frase sai da sua boca)

Na forma negativa, usamos “will not” (formal) ou “won’t” (informal):

  • I won’t go – Eu não irei.
  • She will not eat junk food anymore – Ela não irá mais comer tranqueira
  • We won’t say anything! – Nós não vamos dizer nada!

Em perguntas, o modal verb “Will” vai na frente:

  • Will you go now? – Você irá agora?
  • Will she come back at 8 am? – Ela voltará às 8 da manhã?
  • Will they ask for help? – Eles vão pedir ajuda?

WOULD

Eu sempre pergunto para alunos que estudaram em escolas de inglês: “Qual a tradução de “Would”? E mais de 90% respondem: gostaria. E não! O modal verb “Would” significa apenas “ia” – é o nosso sufixo usado no final de verbos. Usamos esse modal verb para falar sobre “hipóteses” ou “desejos”. Preste atenção nos exemplos abaixo:

  • I would relax – Eu relaxaria / descansaria (veja que o verbo relaxar está com o sufixo “ia” no final. Em inglês ele é representado pelo modal verb Would que vai antes do verbo. E na frase, temos uma hipótese ou desejo: eu relaxaria se tivesse tempo)
  • She would read a book – Ela leria um livro (novamente uma hipótese ou desejo: ela leria uma livro se tivesse trazido ou comprado um, ou se pudesse ler um)
  • You would study more – Você estudaria mais (uma hipótese ou desejo: se você se esforçasse mais ou dedicasse mais tempo para estudar)

E em frases negativas, “would not” representa frases formais e “wouldn’t” frases informais:

  • I would not / I wouldn’t relax – Eu não relaxaria / descansaria
  • I would not / I wouldn’t go to a roller coaster – Eu não iria em uma montanha russa
  • I would not / I wouldn’t binge-watch this serie – Eu não maratonaria essa série

Em perguntas, temos o mesmo sentido de hipótese ou desejo:

  • Would you eat a hamburger? – Você comeria um hamburguer? (Se tivesse fome ou desejo?)
  • Would you go to a roller coaster? – Você iria em uma montanha russa? (Você tem coragem ou vontade?)
  • Would you binge-watch this serie? – Você maratonaria essa série? (Assistir um episódio depois do outro é algo que você estaria disposto a fazer?)

Exercício com Will e Would

MAY / MIGHT – Os modal verbs de dúvida ou probabilidade

Ambos os modal verbs May e Might podem substituir as palavras “maybe / perhaps” (que significam “talvez” em inglês). Em frases afirmativas, eles são usados para indicar dúvida ou probabilidades.

Em termos de dúdiva ou probabilidade, existe a possibilidade de, em frases informais, usarmos o May e Might, onde “may tem uma probabilidade maior de algo acontecer – ou seja, é mais provável e com um pouco mais confiança” do que “might, que é usado para falar com um tom de incerteza ou menor probabilidade”. Veja os exemplos abaixo:

  • You may be in trouble – Você talvez esteja com problemas (mais probabilidade)
  • You might be in trouble – Você talvez esteja com problemas (menos probabilidade)
  • You may get a promotion – Você talvez consiga uma promoção (mais probabilidade)
  • You might get a promotion – Você talvez consiga uma promoção (menos probabilidade)

Uso extra do May – May tem a tradução de “poder” no sentido de permissão, e é mais formal em contextos de escrita ou perguntas, substituindo perguntas informais com Can.

  • Can I go to the bathroom? – Posso ir ao banheiro? (mais informal)
  • May I go to the bathroom? – Posso ir ao banheiro? (mais formal)
  • Can she talk to her manager? – Ela pode falar com a gerente dela? (mais informal)
  • May she speak to her manager? – Ela pode falar com a gerente dela? (mais formal)
  • Can I get a raise? – Eu posso conseguir um aumento salarial? (mais informal)
  • May I obtain a raise? – Eu posso conseguir um aumento salarial? (mais formal)

Os semi-modal verbs

Existem também os “semi-modal verbs” (verbos semi-modais) que terão regras parecidas com os modal verbs, mas não iguais. Os semi-modal verbs são:

  • Dare – Ousar (no sentido de ser ousado)
  • Need – Precisar (de necessidade)
  • Ought to – Deveria (muito usado em provas e pouco usado na fala por se tratar de um semi-modal formal – ele substitui Should na linguagem formal) e também usado como probabilidade
  • Used to – Costumar fazer algo (de ter o costume – esse semi-modal verb é usado apenas no passado, com costumes ou hábitos que aconteciam no passado mas hoje não acontecem mais)

Uma curiosidade desses quatro semi-modal verbs mencionados acima está na forma negativa:

  • Dare / Daren’t
  • Ought to / Oughtn’t to – perguntas com esse semi-modal verb são raros
  • Need / Needn’t (no presente) / didn’t need to ou didn’t have to (no passado)
  • Used to / didn’t use to / used not to (mais formal)

Video – Os modal verbs

Assista abaixo o vídeo explicando os Modal verbs Can / Could / Should / Must / Will / Would

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